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記念写真〜ハーネスで走る
Pictures -Nicky in Harness-

[写真]岩井猛さん撮影のニッキー
December 2005

巨匠! ありがとう。
このページの写真は、全て岩井猛さん撮影の写真です。
トリミング(相棒の映った部分はカット!)と、ウェブ用に明るくする程度の補正をしていますが、
写真の著作権は岩井氏に帰属します。

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写真家・岩井猛氏に、とうとう撮影していただくことになりました。

岩井さんと言えば…
昔々、某メーリングリストで、ラブ飼い同士として知り合い、
その後、岩井家のラブラドール、ジーナ嬢がニッキーの親戚にあたることが判明し、
「いつか撮影してね♪」と半分は冗談で言っていましたが…

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10歳を過ぎたら、ニッキーに力仕事をさせることは、極端に減るはず。
例えば、車椅子を動かすために、ハーネスを使って一気に車椅子を引く代わりに、
紐をくわえて少しの力を補助する方法に切り替えようと思っています。

その前に、ハーネスで車椅子を引く雄姿? を、撮影して欲しい! と無理にお願いしました。
頼まれると断れない岩井さんは、快く引き受けてくれました。

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撮影日・12月10日。
ニッキーに、何年も私の車椅子を引く時に使っていた、赤いハーネスを着け、東京某所へ。

9歳11ヶ月のニッキー、やたら元気で、上り坂も問題なく車椅子を引き、
岩井さんのジープみたいな車に軽々と飛び乗ります。
でも岩井さん、「もうじき10歳でしょ」とニッキーを抱いて乗り降りさせてくれました。

[写真]車椅子の横に座るニッキー。 [写真]笑顔に見えるニッキー。 [写真]立ち上がって前を見るニッキー。
ニッキーは、見通しのいい川沿いの道で、「早く行こう!」とテンションが上がります。
自転車の人や散歩する人も多い遊歩道。

私「岩井さん♪ ニッキーをかわいく撮ってね♪」
岩井氏:「ゆっきーも一緒に映らないとね、ふたりでひとりなんだから」
絶対映りたくなかったけど、ふたりでひとりと言いきってくれる岩井さんの気持ちが嬉しかった。
かくして、
ユニクロ・すっぴん・くせ毛爆発で、プロのカメラの前に立ちましたよ。
いや、車椅子だから立ってないけど。

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ニッキーの足腰に負担がないように、平坦で滑らない場所で、傾斜もよく確認してから、
「ニッキー、フォワード(進んで)!」

[写真]車椅子を動かしながらハーネスを握る瞬間。 [写真]車椅子を引きながら、走っているニッキー。

犬の身体に負担がないように、常に人が注意します。
動き出す時は必ず、私が車椅子に勢いをつけてから、並んで歩くニッキーのハーネスを握ります。
左の写真は、左手を車輪から放して、ハーネスを握る瞬間。
右の写真は、ハイテンションなまま歩調もかなり速く進むニッキー。
無理をさせないために、この後すぐ「イージー(落ち着きなさい)!」と強く指示しました。

犬の身体に負担がないかどうかの簡単なチェックポイントのひとつが、犬の身体が地面に垂直で、傾いていないかどうか、です。
どの写真でもニッキーはまっすぐで、安心しました。

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ニッキーにとっても、車椅子を引いて早足で歩くのは楽しいこと。
だからこそ、私も必要な時に安心して頼むことが出来たのです。

ニッキーが今まで、数え切れないほど繰り返した車椅子の介助。
本当にありがとう。
君のおかげで私は、生まれて初めてほんの少し、風を切る感覚を知りました。
友達と話しながら並んで歩くことも、ひとりきりで旅行することも、出来るようになりました。
嬉しかったよ、それが夢だったんだもの。

10歳になったら、少し違う方法で、もっと楽に、ゆっくりと手伝ってね。

[写真]車椅子に寄り添ったニッキー。 [写真]仕事を終えたニッキーの顔。 [写真]嬉しそうに耳を引いたニッキーの表情。
ニッキーはちっとも落ち着かず、じたばたしていましたが、とにかく元気で楽しそうでした。
後から写真を見て、嬉しそうな表情をたくさん見つけました。

私は、介助犬に奉仕してもらいたかった訳ではありません。
犬も人も楽しいと感じながら、それぞれに出来ることで助け合いたい、と望んだのです。
その望みは、ニッキーという陽気で何事も楽しむ犬に出会えたからこそかなったのだと、改めて思います。

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[写真]桜並木の下の歩道を歩く私とニッキー。

ふたりで歩いた時間の、素敵な記念になる写真が、たくさん撮れました。
岩井さん、ありがとうございました。

そして、ニッキー。
私に風を切って走ることや景色を見ながら歩くことを教えてくれて、ありがとう。
歩くことが、苦痛ではなく楽しいことだと教えてくれて、ありがとう。


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(C)Yuki+Nicholas, http://blackdog.whitesnow.jp/servicedog_nicky/